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それでも、斎藤は「すぐ治ったので大丈夫です」と笑顔を見せた。直近の二軍での登板は最長2回の救援だったが、「投げるしかないですから。深く考えずにシンプルに投げました」と手応えを口にした。
 一軍の舞台でも存在感を発揮できたが、ファームで調整中の際、とあることで若手選手から注目を浴びていた。それは新しい愛車だ。春に買い替えたばかりの新車(黒の高級国産車)に対し、チーム内から「やっぱりカッコいいよなぁ」「いい車、乗ってるなぁ」と憧れの声が続出。中でも目を輝かせたのが、成長著しい高卒2年目左腕の北浦で「佑樹さんの乗ってるやつが一番カッコいいですね!」。